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Preparação do gramado durante meses

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Preparação do gramado durante meses

Dean Gilasbey

Futebol maduro

Parte IV

por William Ralston Fonte The Guardian

Amsterdam, 19 de junho de 2021– Os preparativos para os campos de futebol do Euro 2020 começaram há mais de dois anos. Na madrugada de 25 de abril de 2019, Dale Frith partiu pela M6 para Wembley, onde a Uefa estava reunindo sua equipe de especialistas em campo para uma reunião de “lançamento”.

Por volta das 10h, muitos dos gigantes da turfcare estavam sentados ao redor da mesa de conferência. 

Richard Hayden

Além de Frith, estava Richard Hayden, que afirma ser o único especialista em grama a ter substituído com sucesso um campo no meio do torneio – em Lille durante a Euro 2016. Havia Dean Gilasbey, que trabalhou com a Fifa para treinar aspirantes a jardineiros em todo o mundo, da Macedônia a Gana. Lá estava Andy Cole, o especialista em arremesso mais antigo na sala, que havia trabalhado em três Campeonatos Europeus e três Copas do Mundo. Esses homens não são zeladores; eles são consultores de grama, especialistas em agronomia que supervisionam vários projetos em andamento.

Dean Gilasbey, um dos melhores do mundo

Os representantes da Uefa traçaram a programação para os próximos meses e suas expectativas para cada campo. De acordo com as diretrizes da Uefa, a tração na superfície deve estar acima de 30 Newton metros (NM), uma unidade de torque que mede a interação do jogador com a superfície. Muita tração coloca pressão sobre os ligamentos e arrisca lesões; muito pouco e os jogadores perderão o equilíbrio. A dureza da superfície deve estar entre 70 e 90 gravidades – uma medida de quão rapidamente um martelo desacelera com o impacto. 

Se for muito macio, os jogadores se cansarão muito rapidamente; se for muito difícil, o risco de lesões aumenta e a bola vai saltar muito alto. A grama, que deve ter entre 24 mm e 28 mm, deve ser cortada em linha reta, transversalmente ao campo, perpendicular à linha lateral. 

Até as dimensões do ponto de penalidade e do ponto do círculo central são especificadas (200 mm e 240 mm de diâmetro, respectivamente).

Como consultor, Frith seria os olhos de Uefa no solo, monitorando dados de Standley, o jardineiro, sobre o campo e, ocasionalmente, conduzindo testes independentes. A relação jardineiro-consultor é delicada. Considerando que os jardineiros são responsáveis pela manutenção diária de um local específico, os consultores se movimentam entre os projetos, que vão desde a Copa do Mundo até o esporte de base. Entre as visitas a Wembley, Frith estava trabalhando com uma escola primária em St Helens, cujos campos de jogos não estavam drenando adequadamente. 

Alguns comparam a relação entre um construtor e um arquiteto. 

“Eu sei o que quero, mas um trabalhador qualificado produzirá o que estou procurando”, Andy Cole me disse. Para o moderno zelador britânico, educado em ciência das plantas, essa atitude pode ser irritante. 

Standley, que ganhou vários prêmios durante seus 15 anos como jardineiro em Wembley e exala paixão pelo trabalho, inicialmente recusou-se a ser entrevistado para esta história porque temia que ela se concentrasse muito no trabalho de consultores de gramados.

O Futuro chegou

Standley compara seu trabalho a pilotar um avião. Ele espera que uma preparação minuciosa permita um “pouso suave” no dia da partida, mas quando houver partidas consecutivas, ele dormirá em um hotel próximo, para o caso de qualquer imprevisto. Ele fica muito longe da família, inclusive na maioria dos fins de semana, mas é um sacrifício que está disposto a fazer. “Não é um trabalho para mim; é uma paixão ”, diz ele. 

Ele chama o campo de Wembley de seu segundo filho porque “vive e respira como um só”. (É comum que os jardineiros falem dessa maneira, referindo-se aos momentos em que o campo “quer uma bebida” ou “quando está com fome”.)

A manutenção de terreno de elite depende de alcançar o controle quase total sobre todos os componentes do campo. Quando visitei Dave Roberts, gerente sênior de terras de Liverpool, em Anfield em maio, ele me mostrou como usa sensores de calor e umidade no solo para criar o melhor ambiente para o cultivo de grama e aplica zeólita, uma cinza vulcânica que atua como um ímã para reter a umidade na zona da raiz. O sistema de irrigação “permavoid” de Anfield, uma série de caixas de plástico interligadas sob uma rede de tubos de aquecimento, acelera a drenagem e permite que ele regue toda a superfície em menos de três minutos.

Estádio de Ajax em Amsterdam na Holanda

Com chuvas abundantes e temperaturas amenas, a Grã-Bretanha é um bom lugar para cultivar grama. Mas mesmo nesta terra verde e agradável, o clima continua sendo o maior inimigo do jardineiro. Eles vivem com medo do inesperado. 

Na semana após minha primeira visita, Wembley sediou o Dia das Finais Fora da Liga. Na noite anterior, 6 mm de chuva, em vez dos 2 mm previstos, caíram, incitando o pânico entre a equipe de Standley.

Quando perguntei a Standley o que o assusta, ele se lembrou de como uma tempestade de neve caiu horas antes do replay da FA Cup 2018 do Tottenham em Wembley contra Rochdale, tornando quase impossível ver as marcações do campo. 

No final da partida, a equipe de solo teve que entrar em campo com pás para tentar deixar as caixas de penalidade mais claras. 

“A Mãe Natureza é o maior desafio que você está enfrentando”, Standley me disse. Embora Frith tenha começado sua carreira como jardineiro, ele mudou para consultoria em 2008, em parte porque a “falta de controle” o estava causando ansiedade.

A Seguir Parte V

William Ralston e freelancer

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