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Gramado: questão de Vida e Morte

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Gramado: questão de Vida e Morte

Neil Stubley Wembledon

Coisa Séria

Parte V 

Por William Ralston Fonte The Guardian

Amsterdam, 19 de Junho de 2021– O trabalho pode cobrar seu preço. Como os goleiros, os zagueiros tendem a não receber muito crédito quando as coisas vão bem, mas são os primeiros a serem responsabilizados se algo der errado. Para Stones, é mais um estilo de vida do que um trabalho. “Você não se torna um jardineiro, você nasce um jardineiro”, disse ele.

Manutenção do gramado no Estádio de Ajax Amsterdam

Se você estava procurando um lugar para colocar um campo esportivo de classe mundial, dentro do estádio de Wembley seria uma má escolha. Standley compara seu trabalho a cultivar grama em uma caixa de sapatos. Entre setembro e março, as arquibancadas de 50 metros de altura projetam uma sombra na grama. 

Nestes meses, os níveis de luz dentro do estádio raramente ultrapassam 12 micromoles, bem abaixo dos 20 micromoles que a grama normalmente precisa para crescer. O fluxo de ar em Wembley também é ruim, disse Standley. 

Sem uma brisa passando sobre ele, a grama se torna “preguiçosa”, como dizem os especialistas em gramados, e eventualmente irá tombar e morrer.

O Standley possui algumas ferramentas muito sofisticadas para superar esses desafios. Ele usa um sistema de aeração subterrânea para aumentar os níveis de umidade e oxigênio na areia e nos compostos que correm 30 cm abaixo da superfície, conhecido como “zona raiz”. Para estimular o crescimento das mudas de grama, ele também faz correr água quente por meio de canos subterrâneos para elevar a temperatura na zona radicular superior a 17 ° C. Depois que as sementes lançam os brotos, ele lança equipamentos de iluminação e seis ventiladores gigantescos para simular as condições do verão. O que parece um pedaço normal de grama é na realidade um “conjunto gigante de química”, ele me disse.

Cuidando da grama

Para que a superfície de Wembley esteja em ótimas condições no verão, as principais obras devem ser concluídas no inverno. Em 20 de novembro de 2019, em preparação para o Euro, era hora de começar a reconstruir o campo – substituindo as 6.000 toneladas de rootzone. O solo natural de Londres é pesado em argila, o que significa que não drena bem, então Standley trouxe areia de Surrey para acelerar a drenagem. 

A reconstrução do campo é uma tarefa imensa, que só precisa ser realizada uma vez a cada oito anos. Uma equipe de 15 operários trabalhou em turnos 24 horas por dia durante três semanas, economizando tempo e dinheiro com o transporte de materiais de e para o estádio à noite, quando há menos tráfego.

Depois que a nova grama foi colocada, a grama levou cerca de 11 semanas para amadurecer. (Isso também envolve o entrelaçamento de uma pequena porcentagem de grama artificial na superfície, para ajudar a estabilizá-la.) Então, em março de 2020, a Uefa adiou os euros para o verão seguinte. Foi uma decepção para Standley, mas não um desastre. Em novembro de 2020, renovou o campo e começou a testá-lo, enviando os resultados a Frith para interpretar em nome da Uefa. A partir de fevereiro de 2021, Frith começou a viajar para Londres para conduzir seus próprios testes.

Ajax do Amsterdam

Standley é especialista em ajustar o campo de Wembley para fazê-lo funcionar em outros esportes, como rúgbi e futebol americano. Este último é jogado em rajadas curtas e requer “tração final”, disse ele. Para permitir que os jogadores mudem de direção o mais rápido possível, a NFL exige um campo difícil, algo entre 90 e 100 gravidades. Para aumentar a dureza do campo, a equipe de Standley adicionará cerca de 30 kg de peso extra aos cortadores de grama. Com cada corte, Standley pode adicionar aproximadamente uma gravidade. Para baixar a pressão novamente, ele vai recorrer ao Verti-Drain, uma ferramenta feita de seis pontas que cravam no solo, aliviando a pressão ao romper o solo. 

Para dar aos jogadores de futebol americano um acolchoamento extra quando caem, Standley permite que a grama cresça um pouco mais, para cerca de 32 mm.

Os criadores de sementes cultivaram milhares de variedades diferentes para fornecer a grama ideal para cada esporte. Eles vão passar, às vezes, até 15 anos desenvolvendo um novo cultivar, e seus lotes mais fortes vão parar na mesa do Dr. Christian Spring no Sports Turf Research Institute em West Yorkshire. 

A bola deve rolar

O STRI pontua as gramas em qualidades como “densidade de rebento” (a espessura do gramado) e “recuperação” (a rapidez com que se recupera do desgaste). STRI classifica cuidadosamente cada cultivar e publica suas descobertas em um livreto anual, que Standley chama de sua Bíblia.

Ainda assim, você não poderia transformar Wembley em um campo de críquete ou uma quadra de tênis de grama. 

O solo é muito arenoso, então a superfície nunca será dura o suficiente. Em uma tarde nublada, fui para o sul de Londres, onde Neil Stubley, chefe de quadras e horticultura do All England Lawn Tennis Club, estava preparando as quadras para o campeonato de tênis de Wimbledon. Quando a primeira bola for rebatida no final de junho, as quadras de Wimbledon serão duas vezes mais duras do que Wembley quando a NFL estiver na cidade.

Como Calderwood, Stubley estudou no Myerscough College, onde foi ensinado que as plantas devem estar sempre saudáveis, bem regadas e alimentadas. “Aí você entra no tênis e tira o bejeezus dele, para de alimentá-lo e de regá-lo”, ele me disse. Para produzir a melhor quadra de grama, Stubley deve encontrar o equilíbrio entre a vida e a morte.

A Seguir Parte VI

William Ralston e freelancer

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