++ 31 06 154 38 185
a@eyesonbrasil.com

High Tech op het Voetbalveld

News

High Tech op het Voetbalveld

Even belangrijk als spelers

Deel VI

William Ralston bron The Guardian 

Amsterdam, 19 juni 2021–“Tegen de tijd dat je aan de kampioenschappen begint, is de plant op een langzame kiel om te sterven omdat je hem uithongert”, zei hij. Maar de ondergrond mag in het begin niet te droog zijn, “want anders is de plant al dood voordat je in de tweede week zit”. De rechtbanken eindigen de twee weken dichter bij 300 zwaartekrachten, die niet meer geven dan een geasfalteerde weg.

Football Pitch Technology

Toen ik Standley voor het eerst bezocht op Wembley op 12 mei – vier weken voor het EK, drie dagen voor de FA Cup-finale – was het stadion leeg, afgezien van een handvol omroepen en Standley’s team van vijf grondpersoneel. Met de bekerfinale in aantocht was het veld al op wedstrijdlengte: 24 mm. Tussen de wedstrijden door laat Standley het gras zo veel mogelijk uitgroeien. Zijn team snoeit het vervolgens een week lang elke dag met ongeveer 2 mm. (Grotere snijwonden kunnen de plant schokken, waardoor deze geel wordt.) Wanneer de start over vier dagen is, maaien ze om hem op dezelfde lengte te houden, waarbij elke dag slechts een klein beetje wordt verwijderd. Dit constante maaien maakt de patronen op het veld meer uitgesproken, waardoor het lijkt op een groen schaakbord.

Football Green

Later die ochtend voegde ik me bij Frith terwijl hij het veld testte. Gewapend met een scala aan apparatuur, waarvan er veel op futuristische martelwerktuigen leken, verspreidde Frith zich over het Wembley-gras, oppassend dat hij niet werd omgehakt door een van de griezelig stille elektrische maaiers. Zoals verwacht was het veld in uitstekende staat. Later die week uploadde hij de scores naar een portal zodat de bazen bij de UEFA ze konden lezen.

Pas toen ik twee weken later terugkeerde, op de dag van de play-offfinale van het kampioenschap, kreeg ik een idee van de omvang van Standley’s taak. Toen ik ongeveer een uur voor de aftrap arriveerde, was Standley zichtbaar geagiteerd, met onverzorgd haar in tegenstelling tot zijn normaal onberispelijke uiterlijk. Met de winnaars die naar de Premier League gaan, is dit de meest lucratieve wedstrijd in het Engelse voetbal en het markeerde het begin van het lastigste weekend in de kalender van Standley, met drie opeenvolgende wedstrijden van zaterdag tot maandag. Daarna zou hij twee weken de tijd hebben om de laatste aanpassingen te doen voor de openingswedstrijd van het EK van Engeland.

Ball in the net

Om 14.00 uur had Standley een ontmoeting met het grondpersoneel voordat hij naar het veld ging om de wedstrijd te bekijken. “Ondanks alle gegevens die we lezen, moet ik nu bewijs zien”, vertelde hij me. Standley kijkt naar voetbal zoals een decorontwerper naar een film kijkt: de dingen die slechts de achtergrond vormen voor alle anderen, zijn de echte focus van zijn aandacht.

“Ik kijk niet naar de spelers; Ik kijk hoe hun laarzen het oppervlak raken’, zei hij. Hij let op slips zoals een normale fan bang zou zijn als zijn verdedigers een penalty weggeven. Het equivalent van het scoren van zijn team is de aanblik van een speler die draait of draait of draait op een manier die alleen kan worden gedaan op een perfect onderhouden veld. In november, toen Phil Foden een verbazingwekkende film maakte en een pirouette maakte langs de zijlijn aan de zuidkant in de late stadia van een wedstrijd tegen IJsland op Wembley, was Standley tevreden. “Hij hing ervan af dat het veld stabiel was”, zei Standley grijnzend.

Pas na een wedstrijd kan Standley een beetje ademen. Na de play-offfinale van het kampioenschap ging hij naar zijn kantoor om te ontspannen met wat muziek. Hij luistert graag naar artiesten die hij op Wembley heeft gezien: Coldplay, Adele, Springsteen. Binnen 24 uur zou hij het allemaal opnieuw moeten doen, en de dag daarna nog een keer. Terwijl hij naar zijn hotel liep, stond hij zichzelf toe aan de euro te denken; op dinsdag 1 juni zou het hele stadion worden vernieuwd, met de Euro 2020-branding op de tribunes. “Het heeft drie jaar geduurd om hier te komen,” zei Standley. “We hebben ons hierop voorbereid en we willen die zachte landing.”

Football Pitch Nomansland

Het was 6 uur ’s ochtends toen Standley op zondag 13 juni ter plaatse aankwam voor de eerste wedstrijd van Engeland, maar het was al warm. Hij volgde dezelfde routine als gewoonlijk, te beginnen door over het speeloppervlak te lopen. Het kalmeert zijn zenuwen en laat hem het oppervlak voelen. De voorspelling had de hitte geanticipeerd, dus Standley wist dat het van het grootste belang was om het veld water te geven, vooral aan de noordkant, die volledig aan de zon was blootgesteld. Toen Standley klaar was met zijn inspectie, maaide zijn team het twee keer horizontaal om de patronen die op het veld verschijnen aan te scherpen, en schilderde de witte lijnen twee keer opnieuw. ’s Middags, twee uur voor de aftrap, werd het veld voor de tweede keer besproeid.

Om 14.00 uur, een jaar later dan oorspronkelijk gepland, ging Engelands Euro 2020-campagne eindelijk van start. Tijdens het Engelse volkslied voelde Standley zijn ogen vullen met tranen, maar na de aftrap, terwijl hij de bal over het veld zag suizen, begon hij zich te ontspannen. In de 33e minuut voerde Foden opnieuw een schitterende beweging uit, hij sprong op om de bal uit de lucht te halen en landde, draaide en passeerde hem terug. 

Wordt vervolgd Deel VII

William Ralston is freelance journalist

LET’S KEEP IN TOUCH!

We’d love to keep you updated with our latest news and offers 😎

We don’t spam! Read our privacy policy for more info.

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *