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Em construção: o primeiro A321XLR

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Em construção: o primeiro A321XLR

Airbus 321XLR

Futuro Promissor

Maycol Vargas

Amsterdã, 23 de maio de 2021 — A Airbus, maior fabricante de aviões do mundo, começou a montagem do primeiro A321XLR, logo após a entrega de um importante tanque central traseiro, no início deste mês. A construção da aeronave de fuselagem estreita e de longo alcance, está sendo realizada em um hangar dedicado na fábrica da Airbus em Hamburgo, separada das principais linhas de produção da família A320.

Em processo de montagem

Mão na massa. Após a entrega do primeiro tanque central traseiro (RCT), totalmente equipado pela Premium AEROTEC no início deste mês, a Airbus começou a trabalhar no seu primeiro modelo do A321XLR. Ele está sendo montado na Airbus na Alemanha, com sua fuselagem central e traseira, agora em processo de construção.

A Airbus iniciou a montagem do primeiro A321XLR do mundo.Foto: Airbus


Em Hamburgo, cidade onde fica as instalações da fabricante, o primeiro A321XLR será montado em uma ‘Linha de Produção Piloto’. Martin Schnoor, que é chefe de desenvolvimento do programa A321XLR, falou sobre o inicio do processo de montagem:

É um marco importante para o programa do A321XLR. As equipes podem se orgulhar dessa conquista, e da velocidade geral da industrialização. Estamos no caminho certo com nosso planejamento. A linha piloto dedicada ao A321XLR, está pronta e aguardando as fases de montagem da primeira aeronave de teste, em todo o caminho até a entrada em serviço .”

A Airbus tem lutado com todos os desafios impostos pela pandemia nos últimos 12 meses, e o cumprimento de prazos, mesmo em tempos normais, já é algo muito difícil. Então trata-se de uma grande conquista ter sido capaz de manter a programação para essa aeronave que pode ser revolucionária.

Montagem estrutural do primeiro Airbus A321XLR. Foto: Airbus

A chave para essa nova aeronave é seu RCT, que pode armazenar até 13.100 litros de combustível, dando à aeronave uma autonomia significativa. Stephan Meyer, Chefe do Centro Industrial de fuselagem traseira do A321XLR, observou que, dada a natureza colaborativa das operações de fabricação da Airbus, o impacto do COVID-19 foi um desafio. Ele disse:

Foi mais um desafio significativo, mas nos adaptamos rapidamente usando meios digitais com uma ‘abordagem de co-design’ para chegar a uma solução para a aeronave. Estamos orgulhosos deste grande produto, desenvolvido e industrializado em circunstâncias tão difíceis, que está bem encaminhado. ”

O Airbus A321XLR tem mais de 450 pedidos até agora. Foto: Airbus

Construindo uma obra-prima

A Airbus tem trabalhado muito nos vários componentes que farão parte deste primeiro A321XLR. Em meados de abril começou a montagem estrutural  da seção 15, que inclui a caixa centrada da asa central, proveniente da Airbus em Nantes, com a integração das carcaças do fornecedor RUAG e a viga de quilha e Módulo Flange Traseiro, fornecidos pela Premium AEROTEC.

Essas seções principais, estão atualmente montadas na nova linha de produção dedicada no Hangar 260 – uma linha piloto deliberadamente separada do resto da linha A320, para ser capaz de iniciar a construção das fuselagens do A321XLR sem afetar a produção existente de corredor único de Hamburgo. A linha piloto em si, foi totalmente projetada em 3D, permitindo a integração inteligente dos dados de projeto do A321XLR desde o início. “O design 3D coerente permitiu o desenvolvimento ideal de todo o sistema industrial do A321XLR”, explicou Stephan. “Além disso, pudemos validar o projeto digitalmente levando em consideração a ergonomia, a operação e a logística de antemão”, concluiu.

Nas próximas semanas, as equipes finalizarão a integração do módulo RCT na seção 17, com a montagem estrutural da segunda aeronave de teste. A fase de montagem do equipamento da primeira aeronave está planejada para o outono, seguida por um período dedicado à instalação do equipamento de teste de vôo.

O A321XLR é mais um passo na evolução da família de corredor único da Airbus e foi projetado para maximizar a semelhança geral com o resto da família. Ao mesmo tempo, introduzindo mudanças mínimas necessárias para dar à aeronave um Xtra Long Range, aumento da carga útil e a melhor experiência de viagem. Esta aeronave proporcionará às companhias aéreas um alcance de até 4.700 nm e 30% menos queima de combustível e emissões de CO2 por assento em comparação com aeronaves da geração anterior.

A construção está sendo realizada em uma linha dedicada separada das principais instalações de montagem da família A320.Foto: Airbus

Futuro Promissor

O A321XLR foi lançado no Paris Airshow em 2019. Em meados de 2020, a Airbus já havia acumulado mais de 450 pedidos, vindos de 22 companhias aéreas e de duas empresas de leasing. As entregas devem começar em 2023, e podemos ver algumas mudanças conforme as companhias aéreas emergem da desaceleração em 2020 e 2021, mas continua popular. É importante notar que nem todos foram pedidos de aeronaves novas. Muitas companhias aéreas trocaram os pedidos existentes da família A320neo para o novo modelo A321XLR.

As companhias aéreas dos EUA têm o maior número de encomendas, mas o interesse está espalhado globalmente. Nos EUA, temos American Airlines, United Airlines, Frontier e JetBlue, todos com pedidos consideráveis.

 Na Europa, a Wizz Air tem 20 encomendas, a Iberia tem 8, a Aer Lingus 6 e a Czech Airlines 7.

A operadora asiática de baixo custo AirAsia X tem 30 aeronaves encomendadas, a companhia aérea vietnamita VietJet tem 15.

Na América do Sul, mais uma vez, foram as companhias aéreas de baixo custo que mostraram interesse inicial. A companhia aérea de baixo custo com sede em Santiago SKY Airline encomendou 10 A321XLRs e a JetSMART encomendou 13.

E tem havido muito interesse no Oriente Médio, com sua localização promissora para a linha A321XLR. A Air Arabia tem o maior pedido de 20 aeronaves. Há também pedidos da Flynas e da Middle East Airlines do Líbano. E a Wizz Air provavelmente implantará aeronaves em Abu Dhabi.

Maycol M. Vargas é correspondente da eyesonbrasil. Ele é Eng. Aeronáutico com Doutorado em Engenharia e Tecnologia Espaciais.

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