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Rolls-Royce: a maior câmara de testes aeroespaciais

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Rolls-Royce: a maior câmara de testes aeroespaciais

Rolls Royce Opening Testbed 80

Por: Maycol Vargas, Fonte: Rolls-Royce

O local de testes, o qual iremos passar a referenciar daqui em diante como Testbed 80, foi projetado para efetuar testes nos mais eficientes motores aeronáuticos atuais, assim como sistemas de propulsão ainda mais sustentáveis do futuro.

A Rolls-Royce, que é a segunda maior fabricante de motores aeronáuticos do mundo, inaugurou oficialmente o Testbed 80, o maior e mais inteligente ambiente interno para testes do setor aeroespacial do mundo, em uma cerimônia com o Rt Hon Kwasi Kwarteng, Secretário de Estado do Departamento de Negócios de Energia e Estratégia Industrial, em Derby no Reino Unido.

Testbed 80 – Imagem: Rolls-Royc

Sobre o projeto

Segundo a Rolls-Royce, após quase três anos desde o início de sua construção, a conclusão de um projeto dessa magnitude é um marco. O local possui uma área interna de 7.500m², o que comparativamente o torna maior que um campo de futebol da Premiership. Ao total, foram mais de £ 90 milhões investidos.

O Testbed 80 foi projetado de maneira diferenciada, contendo tecnologias e sistemas muito mais complexos e capazes do que qualquer outro local de teste que a Rolls-Royce possui. O primeiro teste conduzido em Derby no Reino Unido foi no início desse ano, e foi em um motor Rolls-Royce Trent XWB.

O projeto do Testbed 80 foi desenvolvido para testar uma variedade de motores atuais, incluindo o Trent XWB e o Trent 1000, mas terá a capacidade de testar o demonstrador UltraFan®. O projeto tem a finalidade de conseguir motores ainda mais eficientes para a próxima geração, bem como sistemas de voos híbridos ou totalmente elétricos. A versatilidade deste novo local de testes significa que ele é capaz de acomodar motores de todos os tamanhos, e de até 155 klbf de empuxo, potência suficiente para lançar um Boeing 747 com um (enorme) motor.

O time-lapse da construção pode ser visto no vídeo a seguir:

Warren East – CEO

O primeiro teste

Após a conclusão bem sucedida do primeiro teste utilizando o novíssimo Testbed 80, em meados de janeiro de 2021, Chris Cholerton, presidente da Rolls-Royce Civil Aerospace, disse: “Hoje é um marco importante em nossa jornada em direção a um futuro mais sustentável para a indústria aeroespacial e da aviação. O Testbed 80 fará testes não apenas motores como o Trent XWB – o motor aerodinâmico mais eficiente do mundo em serviço – mas também os motores e sistemas de propulsão do futuro, o que nos levará a dar mais um passo em direção à descarbonização. É ótimo que o primeiro teste de motor tenha sido um sucesso e estamos ansiosos pela inauguração oficial das instalações nos próximos meses.”

Inauguração do Testbed 80 – Imagem: Rolls-Royce

Sustentabilidade

Com o foco também no meio ambiente, o Testbed 80 apoiará todos os três pilares da estratégia de sustentabilidade.

Em primeiro lugar, continuar a melhorar a eficiência da turbina a gás. A instalação foi projetada para testar uma variedade de motores atuais, incluindo o Trent XWB e o Trent 1000, mas também terá a capacidade de testar o demonstrador UltraFan®, projeto para próxima geração de motores. O UltraFan será 25% mais eficiente do que o primeiro motor Trent, e começará com os testes de solo do demonstrador na bancada no ano de 2022.

Em segundo lugar, a Rolls-Royce está empenhada em promover o uso de Combustíveis de Aviação Sustentáveis (SAFs), que já podem ser usados como combustíveis “drop-in” em seus motores existentes, isto é, não há a necessidade de nenhuma modificação ou alteração no motor para utilização desses combustíveis. O Testbed 80 foi projetado para apoiar esse compromisso, estando equipado com um tanque de combustível de 140.000 litros para diferentes tipos de combustível, incluindo SAFs. No próximo ano, também há planos para realização do primeiro teste de demonstração do UltraFan utilizando 100% SAF.

E em terceiro lugar, alinhado com a ambição de ser pioneiro em tecnologias novas e mais sustentáveis, a bancada de testes foi projetada para ter a capacidade de testar os sistemas de voo híbridos ou totalmente elétricos.

Chris Cholerton, presidente da civil aerospace na Rolls-Royce. Imagem: Rolls-Royce

Testbed 80

O CEO da Rolls-Royce, Warren East, disse: “O Testbed 80 é a maior instalação desse tipo no mundo. No entanto, a instalação não é apenas grande, mas também é inteligente e apresenta a tecnologia de testes mais avançada que já utilizamos. É o novo centro global de nossa capacidade de teste, ele apoiará o próximo estágio de nosso programa UltraFan, conforme começamos os testes de solo do primeiro demonstrador em 2022. Esta incrível peça de infraestrutura é um sinal muito visível de nosso compromisso com este local e garante futuro de Derby como o lar do desenvolvimento de grandes motores, continuando uma história que começou no final dos anos 1960 com o RB211.”

Kwasi Kwarteng, Secretário de Negócios. Imagem: gov.uk

O secretário de negócios, Kwasi Kwarteng, disse: “Este local de testes, aqui em Derby, mostra que o Reino Unido continua sendo um líder global em tecnologia de motores aeronáuticos. Estou orgulhoso de estarmos apoiando o desenvolvimento do motor UltraFan altamente eficiente da Rolls-Royce, bem como o investimento em tecnologia aeroespacial verde e de ponta aqui no Reino Unido, que criará empregos altamente qualificados e bem pagos pelas décadas seguintes […] A medida que o mercado de aviação civil se recupera, a inovação de grandes empresas britânicas como a Rolls-Royce e todo o setor aeroespacial são fundamentais para nossos planos de reconstruir melhor após a pandemia e acabar com nossa contribuição para as mudanças climáticas até 2050.

A Rolls-Royce também comentou que tem o prazer de ter feito parceria com a MDS Aero Support Corporation de Ottawa, Canadá, para o projeto e construção da nova instalação.

Maycol M. Vargas é Eng. Aeronáutico com Doutorado em Engenharia e Tecnologia Espaciais e correspondente da eyesonbrasil.

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